Widerstandsfähig wie Bakterien

Was wir von Bakterien lernen können und warum die Zukunft im gemeinschaftlichen Widerstand liegt, davon erzählen die Künstlerinnen hinter dem Projekt "Bi0film.net - Resist like Bacteria".

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In der weltweit größten Online-Enzyklopädie wird der Begriff Schirm als „ein faltbarer, von Holz- oder Metallstreben getragener Schutz, der in der Regel an einer Holz-, Metall- oder Kunststoffstange befestigt ist“ bezeichnet. Aber was einen Schirm wirklich zu einem Schirm macht, ist seine Schutzfunktion – sei es vor Regen oder vor Sonnenlicht.

Der Schirm von Bi0film.net, der von Jung Hsu und Natalia Rivera entwickelt wurde, schützt nicht nur die Bevölkerung, sondern er kann noch weit mehr als das: Kombiniert mit der Superkraft von Bakterien ist er eine offene Plattform, inspiriert von der Widerstandsfähigkeit von Bakterien, die dazu beiträgt, nomadische Netzwerke zu bilden, um Demonstrationen auf der Straße zu begleiten und gleichzeitig eine Generation junger Bürger*innen sichtbar zu machen, die ein neues Bewusstsein und Engagement für die Veränderung der Gesellschaft entwickeln. „Die symbolische Beteiligung, die auf der aktiven Einbindung der Gemeinschaft beruht, spiegelt die mutige Hoffnung der jungen Generation und ihren Drang nach Veränderung wider und verdeutlicht, wie sehr die Welt miteinander verbunden ist, von der mikroskopischen Biowelt bis hin zum riesigen Erdball, auf dem wir leben.“ Mit diesen Worten begründete die Jury des Prix Ars Electronica 2022 in der Kategorie Interactive Art + ihre Entscheidung, bi0film.net die diesjährige Goldene Nica zu verleihen.

„Der gelbe Schirm, der zum Symbol der Hongkonger Umbrella-Bewegung geworden ist, wurde zu einer parabolischen WIFI-Antenne umfunktioniert, um die dezentrale Konnektivität zu erweitern, indem er die Bürger*innen deckt und schützt.“

Was es für sie zu einem gleichermaßen herausragenden Projekt macht, ist die Tatsache, dass in Zeiten, in denen die physische Interaktion eingeschränkt ist, zwei Künstlerinnen aus zwei verschiedenen Nationen – und Kontinenten – zusammengearbeitet haben, um Beteiligung zu ermöglichen, die eine alternative Lösung für unsere gemeinsamen sozio-politischen Anliegen bieten kann. Wir haben die Chance genutzt und mit den beiden Künstlerinnen über ihr Projekt gesprochen – bevor sie im September Teil des Festivals sein werden, ihre Arbeiten in Linz ausstellen und auf der Bühne des Prix Forums über ihre künstlerischen Konzepte sprechen werden.

Was hat euch angetrieben, was war die Motivation hinter dem Projekt Bi0film.net und wie ist die Idee dazu entstanden?

Jung Hsu & Natalia Rivera: Als wir dieses Thema anstießen, erkannten wir, dass unsere Berührungspunkte besonders mit der Frage nach einer anderen Politik lebender Systeme zusammenhingen, die die Pandemie mit sich brachte, und mit unseren Erfahrungen, die wir als Teil dieser sozialen Ausbrüche gemacht hatten, bevor die Lockdowns begannen. Es war für uns wichtig zu sehen, wie in beiden Regionen Verhaltensweisen des wachsenden Lebens und der Rückgewinnung der Freiheit aufkamen, und wie die starren Institutionen, wie die Regierungen, die nicht in der Lage waren, sie zu kontrollieren, Angst vor so viel Lebensäußerung hatten und beschlossen, sie zu bekämpfen.

Die Generalisierung der Proteste war in diesem Sinne so relevant, besonders im Kern von starken repressiven Regierungen, weil sie uns daran erinnert, dass selbst wenn Institutionen Angst vor denen haben, die außerhalb der aufgezwungenen Normalisierung leben wollen, das Leben weiter wächst, sich diversifiziert und sich entwickelt, besonders durch gegenseitige Hilfestellung.

Das Projekt Bi0film.net ist inspiriert von und eine Hommage an den menschlichen und bakteriellen Widerstand. An jene Gemeinschaften von lebenden Organismen, die immer wieder zeigen, dass das Leben nicht kontrolliert werden kann, auch wenn es ständig versucht wird. Eine Hommage an die unkontrollierbar wachsenden Freiheitsgrade des Lebens, im Kontext der Entstehung einer wachsenden Vielfalt anderer Verständnisse der Phänomene des Lebens selbst.

Während wir das Verhalten von Bakterien untersuchten, erkannten wir mehr und mehr, wie andere lebende Organismen im Laufe der Evolution erstaunliche Technologien der Zusammenarbeit entwickelt haben, um diese zu durchbrechen, und wir wollten eine Erzählung darum herum schaffen. Jetzt, wo wir als Menschheit damit konfrontiert sind, dass es keinen Weg geben wird, zu widerstehen/zu überleben, ohne unsere Beziehung zu anderen lebenden Organismen und Entitäten neu zu erfinden, wollen wir einfach zeigen, dass unter den unendlichen Ausdrucksformen des Lebendigen auch die der Bakterien uns ermutigen können, und dass unsere Kultur, unsere Wissenschaft, unsere menschlichen Technologien oder Biotechnologien aufhören könnten, Bakterien als etwas zu verstehen, das kontrolliert werden muss. Stattdessen sollten wir die Freiheit, die sie haben, und die Art und Weise, wie sie zusammenarbeiten, begrüßen.

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Warum habt ihr euch für Bakterien entschieden? Könnt ihr die Bedeutung, die Metapher der Bakterien nicht nur für euer Projekt, sondern auch für uns als Gesellschaft ein wenig näher erläutern?

Jung Hsu & Natalia Rivera: Wir Menschen leben mit zahllosen Mikroorganismen zusammen und werden von ihnen geformt, die beispielsweise in unserem Verdauungssystem leben und sich auf unserer Epidermis ansiedeln. Aber der Mensch behandelt diese Mikroben mit Naivität und Gewalt, Antibiotika sind ein zweischneidiges Schwert. Wir wissen sehr wenig über symbiotische Mikroben, aber zu Beginn dieser medizinischen Entwicklung waren sie dem Menschen, der sie beherbergt und kolonisiert (infiziert), feindlich gesinnt. Als die Probiotika aufkamen, änderte sich das Bild der Bakterien von der Tötung zur Kontrolle, ähnlich wie bei der Theorie der Biopolitik aus dem 18. Jahrhundert. In gewisser Weise ähneln die Bakterien und die Methoden, mit denen wir unseren Körper kontrollieren, dem Verhältnis zwischen Bürger*innen und Regierung. Wir weigern uns, die Mikroben weiterhin als Feinde zu bezeichnen, sondern sehen sie als Koexistenz mit unserem Körper und unseren Mitmenschen.

Um auf den Diskurs dieser Biopolitik zurückzukommen: Moderne Regierungen setzen Überwachung und Zensur ein, um unsere Redefreiheit zu kontrollieren, schaffen öffentliche Gesundheitssysteme, die den Gesundheitszustand überwachen, und erlassen unterschiedliche Fertilitätspolitiken, um die Gesamtbevölkerung zu kontrollieren. Wir können sehen, dass diese Mittel der Kontrolle über das Leben oft versagen und an einem bestimmten kritischen Punkt außer Kontrolle geraten. Das Verhalten der Bürger*innen, die sich gegen Autoritarismus und Diktatur wehren, ähnelt auffallend dem der Bakterien, die sich gegen unsere Kontrollmittel wehren.

Schließlich soll der Titel „Bi0film.net“ die Metapher vermitteln, dass der Biofilm, die Technologie der Bakterien, nicht nur ein physischer Schutzschild ist, sondern auch ein zeitbasierter Mechanismus für Bakterien, um gemeinsam Schutzräume zu bauen, Erfahrungen und Wissen auszutauschen, artenübergreifend zu kommunizieren, rechtzeitig Anpassungen vorzunehmen und auf ausreichende Zahlen von Bakterien zu warten, um durchzubrechen. In menschlichen Gesellschaften sind die meisten Bewegungen an irgendeinem Punkt beeinträchtigt worden, während einige aufgrund verschiedener Faktoren gescheitert sind. Vielleicht ist dies das Wichtigste, was wir von den Bakterien lernen können. Wir brauchen vielleicht nicht immer eine dezentralisierte digitale Kommunikation, aber wir müssen lernen, wie wir Schutz aufbauen und uns mit heterogenen Gemeinschaften vernetzen können, und uns dafür entscheiden, inaktiv zu bleiben, wenn sowohl die Umgebung ungünstig ist als auch der Widerstand nicht ausreicht, um etwas zu bewirken. In vielen Fällen sterben Bakterien nicht wirklich aus, sondern sie warten auf den richtigen Zeitpunkt, um sich auszubreiten.

Bi0film in Taipei, photo: Jung Hsu

Du kommst aus Taiwan, Jung, und du aus Kolumbien, Natalia. Wie kann man sich die Arbeit an dem Projekt vorstellen? Musstet ihr auf Distanz zusammenarbeiten oder konntet ihr am selben Ort arbeiten?

Jung Hsu & Natalia Rivera: Wir haben dieses Projekt im Rahmen der New Media Class der Berliner University of Arts entwickelt, die sich Anfang 2021 mit dem Thema Konvergenz beschäftigte. Das Semester fand komplett online statt. Wir befanden uns in verschiedenen Zeitzonen, Jung in Taiwan (GMT+8), Natalia in Kolumbien (GMT-5), und der Kurs fand in Deutschland statt (MEZ). Jede Diskussion fand online statt und nutzte verschiedene offene Plattformen, darunter Bigbluebutton als digitales Klassenzimmer, Medienhaus/ als öffentlicher und privater Chatroom und etherpad als Cloud-Dokument. Bis April 2022 hatten wir uns noch nie persönlich getroffen. Selbst aus der Ferne arbeiteten wir organisch und kollaborativ und schlossen uns mit lokalen Gemeinschaften zusammen, die an der gemeinsamen Erarbeitung dieser Themen interessiert waren.

Ich habe gehört, dass euer Projekt beim Ars Electronica Festival nicht nur präsentiert, sondern auch als Netzwerk für den Standort genutzt werden soll. Wurde der Schirm bereits in realen Situationen eingesetzt oder habt ihr vor, das auch zu tun?

Jung Hsu & Natalia Rivera: Das Projekt entwickelt sich durch gemeinsame Workshops mit den Communities, die daran interessiert sind, diese Art von Kommunikationsmedien zu erforschen, zu prototypisieren und zu implementieren, während wir Ideen über die Bedeutung anderer Organisationsformen diskutieren, die, wie unser Projekt nahelegt, von anderen lebenden Organismen inspiriert sein könnten. Bisher haben wir zwei davon in Bogotá entwickelt, eines mit Mutante und eines mit den Teilnehmer*innen der anarchistischen Buch- und Kulturmesse (La Furia). Dies sind die Orte, an denen das Projekt in realen Kontexten stattgefunden hat. Der Sinn und Zweck der Nutzung und die spezifische Entwicklung gehören auch zum jeweiligen Wissen und zur konkreten Erfahrung des Widerstands der einzelnen Gemeinschaften.

Während des Festivals möchten wir den Prozess der Ko-Kreation zusammen mit anderen interessierten Communities fortsetzen. Es ist jedoch wichtig, klarzustellen, dass es sich bei dem Projekt nicht um ein fertiges Produkt oder eine Dienstleistung handelt.

Bi0film in Bogota, photo: Juan Diego Rivera

In eurem Projekttext steht, dass Bi0film.net als offenes, gemeinschaftliches Projekt angelegt ist. Bedeutet das auch, dass ihr plant, die Technologie irgendwie weiterzugeben, zum Beispiel durch Workshops,…?

Jung Hsu & Natalia Rivera: Das Projekt ist offen, weil alle Ressourcen, die wir und die Communities nutzen, offen sind und es auch weiterhin sein werden, aber auch, weil das Projekt nicht beabsichtigt, einen Endprodukt-Service anzubieten. Es ist offen, weil wir uns darüber im Klaren sind, dass der Prozess der Neuerfindung unserer Gesellschaft und unserer Kommunikationsmedien natürlich mutierend und evolutiv ist, und dazu noch situativ. Wie bereits erwähnt, möchten wir alle Ressourcen durch die Co-Creation-Workshops und auch durch unsere digitalen Plattformen teilen. Andererseits basiert jeder Prozess und jede Ressource, die für das Projekt erstellt wurde, auf Zusammenarbeit. Jede Person, jede Gruppe und jedes Projekt hat das Bi0film.net-Projekt mit ihren eigenen Ressourcen unterstützt.

Welche Bedeutung hat der Gewinn eines Preises wie des Prix Ars Electronica für euch und das Projekt, wie hilft er dem Projekt?

Jung Hsu & Natalia Rivera: Der Preis und das Festival verstärken die Reichweite der Projekt-Zusammenarbeit und die Ideen der anderen politischen Strömungen, die dahinter stehen. Wir sind froh, dass wir einen Raum haben, in dem wir unsere Prozesse teilen können. Es ist auch sehr schön für das Bi0film.net-Projekt, Teil einer Liste von wunderbaren auserwählten Projekten zu sein, die deutlich zum Ausdruck bringt, dass sich unsere Wege des Verstehens, des Verständnisses, des Schaffens und des Widerstands wirklich diversifizieren.

umbrellaJung Hsu (TW) ist eine in Berlin lebende Forscherin und Medienkünstlerin. Sie versucht, interdisziplinäres Wissen mit künstlerischer Forschung zu verbinden, um heterogene Begegnungen zu schaffen. In ihrem Prozess reagiert sie auf die aktuelle gesellschaftliche Situation mit multiplen Perspektiven und verwendet metaphorische Objekte, um ein spekulatives Szenario zu schaffen. In ihrer jüngsten Arbeit konzentriert sie sich auf Mikrobiopolitik und soziale Bewegungen. Natalia Rivera (CO) ist eine aufstrebende Medienkünstlerin, die derzeit die Möglichkeiten digitaler Technologien als Medien der gegenseitigen Hilfe zwischen lebenden Entitäten erforscht. Im Kontext der Schaffung von unbestimmtem/queerem Wissen sind ihre Prozesse interdisziplinär, offen, kollektiv, gemeinschaftlich und kollaborativ, durch das Mutante Lab (Bogotá) und das globale Suratómica-Netzwerk für künstlerische Gestaltung und Wissenschaf


Dieses Projekt sowie die anderen Gewinnerprojekte des Prix Ars Electronica 2022 könnt ihr vom 7. bis 11. September 2022 im Rahmen des Ars Electronica Festival 2022 in Linz erleben.