Netzwerke von Frauen in Kunst und Technologie

Elena Robles Mateo berichtet über ihr Forschungsprojekt, Netzwerke von Frauen in der Medienkunst seit den 1990er Jahren darzustellen und hat sich in ihrer Arbeit unter anderem auf die Women in Media Arts Datenbank der Ars Electronica bezogen.

| | |

Die Databank Women in Media Arts sammelt Informationen über Künstlerinnen, die im Ars Electronica Archiv zu finden sind. Im Jahr 2017 wurde sie der Öffentlichkeit zugänglich gemacht, um Beiträge zu Medienkünstlerinnen im Allgemeinen zu ermöglichen. Das Archiv ist noch in Arbeit und wird regelmäßig aktualisiert.

Eine unserer ehemaligen Kolleginnen, Elena Robles Mateo, promoviert derzeit über Netzwerke zur Zusammenarbeit von Frauen in der Medienkunst. Ihre Forschung zielt darauf ab, die Interaktion und aktive Beteiligung von Künstlerinnen auf der ganzen Welt seit den 1990er Jahren zu beobachten, um zu verstehen, wie Frauen in technologiebezogenen Kunstbereichen verbunden sind und welche alternativen Arbeitsweisen sie nutzen. Ziel dieser Forschung ist es, einen Überblick über den weltweiten Austausch von Künstlerinnen in der digitalen und elektronischen Kunst zu schaffen und zu zeigen, wie stark und von welcher Qualität die Verbindung zwischen ihnen ist. Das Forschungsprojekt wird an der Universitat Politècnica de València in Spanien durchgeführt und die Ergebnisse werden bis Anfang 2020 veröffentlicht. Im Vorfeld sprach sie mit uns über den Hintergrund ihrer Arbeit, die Bedeutung weiblicher Netzwerke und die Ergebnisse ihrer Befragung.

Du promovierst derzeit über „Netzwerke der Zusammenarbeit zwischen Frauen in der Medienkunst“. Was ist das Ziel deiner Forschung?

Elena Robles Mateo: Im Rahmen meiner Forschung möchte ich eine Reihe vergangener und zeitgenössischer kuratorischer und organisatorischer Praktiken abbilden, die von Künstlerinnen an der Schnittstelle von Kunst und Technologie gemeinsam entwickelt wurden: Ausstellungen, Plattformen, kreative Netzwerke, Projekte, Archive, Workshops, Räume, Symposien, Verbände, etc. Ich interessiere mich dafür, diese selbstorganisierten und kollaborativen Projekte und Netzwerke zu studieren, die seit Mitte der 80er Jahre im Rahmen des allgemeinen Panoramas der Neuen Medienkunst stattgefunden haben. Einige von ihnen finden auf lokaler Ebene statt, basierend auf einem Raum, während es sich bei anderen um translokale Netzwerke handelt, die reale Begegnungen mit virtueller Kommunikation verbinden. Andere existieren ausschließlich online als virtuelle Ausstellungen. Ich möchte den Kontext verstehen, der diese Initiativen hervorgebracht hat, ihre Beziehung und ihren Einfluss auf feministische Theorien und ihre Organisationsform, da die meisten von ihnen an der Basis oder am Rande eines breiteren Szenarios ohne Finanzierung und auf freiwilliger Basis entstanden sind. Schließlich möchte ich mit den Ergebnissen eine Darstellungskarte dieser Initiativen nach Ort, Jahr und Typologie erstellen, die als erster Schritt für ein weiteres Visualisierungsprojekt über die Netzwerke von Aktivität, Zusammenarbeit und Einfluss zwischen den Mitgliedern weltweit dient.

Panel Feminist Climate Change: Beyond the Binary, Ars Electronica 2017. Credit: vog.photo

Wie hast du das Thema deiner Forschung entwickelt?

Elena Robles Mateo: Als ich meinen Bachelor-Abschluss in Bildender Kunst gemacht habe, interessierte ich mich für Kunstpraktiken im Zusammenhang mit der digitalen Gesellschaft. Ich begann, kollaborative digitale Arbeiten und Plattformen zu studieren, und aufgrund persönlicher Erfahrungen begann ich mich mehr für die Praktiken von Frauen zu interessieren. Während ich versuchte, frauenübergreifende Kollaborationen in der digitalen Kunst zu finden, kam ich stattdessen zu mehreren von Künstlern geführten Organisationen und Plattformen, die sich der Unterstützung von Frauen in diesem Bereich widmeten und alternative Formen des technologischen Lernens durch Kunst und Kritik anbieten. Als ich anfing, eine breite Palette von reinen Frauen- und feministischen Projekten in Kunst und Technik zu sammeln, fragte ich mich, ob es einen Zusammenhang zwischen ihnen allen gab, und konkret, was der Kontext war, der sie von Beginn an bis heute geprägt hat. Trotz der Unterschiede zwischen ihnen ist die allgemeine Prämisse für die Suche nach solchen Initiativen, dass Frauen in der Technologie und in den neuen Medienkünsten zahlenmäßig schwach sind, wobei als gemeinsame Prämisse die Tatsache gilt, dass die Art und Weise, wie Technologie in Bezug auf Frauen und Gesellschaft dargestellt wird, angefochten werden muss. Das männlich dominante technische Umfeld ist seit den ersten Computerlabors und Festivals in den USA und Europa ein Thema. Wenn ähnliche Projekte auftauchen, würde das bedeuten, dass sich für Frauen in der Neuen Medienkunst in den letzten drei Jahrzehnten nichts geändert hat? Es gibt verschiedene Ansätze, um diese Themen anzugehen, so viele wie feministische Positionen, von formelleren bis hin zu radikaleren und kritischen.

Kannst du mir erklären, wie das alles mit dem Projekt Women in Media Arts der Ars Electronica zusammenhängt?

Elena Robles Mateo: Das Archiv der Ars Electronica war einer der ersten Fälle, die ich zu Beginn meiner digitalen Recherche gefunden habe. Obwohl es nicht von Künstlerinnen geführt wird, ist das Archiv die wichtigste archivalische Quelle an Frauen in der Neuen Medienkunst weltweit. Das Zentrum und das Festival in Linz geben Hinweise auf die Geschichte und das Netzwerk der Neuen Medienkunst seit Ende der 1970er Jahre. Die Möglichkeit, auf eine Reihe von Künstlerinnen zuzugreifen, die unter anderem an der Veranstaltung teilgenommen haben, ist ein großer Beitrag für meine Forschung, um die geografischen Tätigkeitsbereiche international zu lokalisieren. Ich hatte auch die Gelegenheit, das Team hinter dem Archiv – Veronika Liebl, Florina Costamoling und Christina Radner – kennenzulernen, und seither habe ich dort eine freundliche Unterstützung für meine Arbeit erhalten, die ich für sehr relevant halte, da eine fach- und institutionsübergreifende Zusammenarbeit notwendig ist, um Projekte zur Unterstützung und Förderung der Frauenarbeit entwickeln zu können.

Mit Unterstützung des Archivs konnte ich eine Umfrage durchführen, um alle Fraueninitiativen in der Neuen Medienkunst zu erfassen, die aufgrund von Sprach- und Standortschwierigkeiten nicht zugänglich waren, und zwar vor allem, weil sie meist direkt an der Basis mit wenig Online-Promotion auftreten.

Impression of the Women in Media Arts Project, Credit: Tom Mesic

Die offiziellen Ergebnisse sind noch nicht veröffentlicht, aber kannst du uns trotzdem einen kurzen Einblick geben?

Elena Robles Mateo: Ich bin zu dem Schluss gekommen, dass Frauen potenzielle Wege finden, um selbstständig Räume in der Neuen Medienkunst zu schaffen und zu bündeln, mit einem starken Engagement für alternative Bildungsangebote und Kreativität. Leider blieben viele von ihnen aufgrund der knappen finanziellen Unterstützung, die diese Netzwerke im Allgemeinen haben, in einer Projektphase, die nicht fortgesetzt werden konnte, Plattformen, die im Internet verloren gingen, Programme, die keine Unterstützung für die Durchführung fanden. Heutzutage sind internationale Organisationen wie die UNESCO daran interessiert, Frauen in der Kunst der neuen Medien in nicht-westlichen Ländern zu fördern, aber in Europa arbeiten die meisten weiblichen Netzwerke mit geringer finanzieller Unterstützung oder durch ehrenamtliche Arbeit.

Was die Netzwerke betrifft, so habe ich zwei gegenteilige Fakten gefunden: Einerseits hat mir ein allgemeiner Überblick über diese Praktiken international ermöglicht, eine Reihe von Künstlerinnen zu identifizieren, die die Knotenpunkte des internationalen Netzwerks von Frauenprojekten in der Neuen Medienkunst sind. Als ich anfing, die Namen der Gründungsmitglieder und Kernmitglieder meiner Fallstudien zu finden, wurde mir klar, dass viele von ihnen in anderen Perioden aktiv an anderen Projekten beteiligt waren, einige von ihnen sogar mehrere Initiativen gegründet haben. Letztendlich sind dies trans-lokale Netzwerke, Frauen, die in verschiedenen Teilen der Welt Dinge auf eigene Faust tun, die durch ihr persönliches oder berufliches Netzwerk verbunden sind und sich gegenseitig beeinflussen. Wenn Sie die Aktivitäten der Initiatorinnen und Mitglieder einer Initiative verfolgen, wird Sie das wahrscheinlich zu weiteren Aktivismuspraktiken andernorts führen.

Andererseits sind einige von ihnen in verschiedenen Perioden oder gleichzeitig ohne jegliche Korrelation entstanden. So wie einige Ideen gleichzeitig an verschiedenen Orten aufgetaucht sind und ihre Mitglieder nicht über die Arbeit des anderen Bescheid wissen, und das Gleiche geschieht mit wiederkehrenden Projekten, die immer noch Methoden oder Formate entwickeln, die denen der Vergangenheit ähneln, von denen es keine Aufzeichnungen zu einer Verbindung gibt.

Ein weiteres Ergebnis, das mich überrascht hat, ist, dass die Situation für Frauen in den USA mit ihren ersten experimentellen Labors und Festivals in der Computerkunst deutlich anders war als in Europa in den 1980er und 1990er Jahren. Künstlerinnen arbeiteten trotz der geringen Zahl in den USA in gemischten Gruppen ohne Gefühl der Diskriminierung aufgrund des Geschlechts, und sie hatten eine institutionelle Unterstützung, die hier in Europa völlig anders war. Tatsache ist, dass eine Farbige, Lucia Grossberger, Mitte der 1980er Jahre eine der ersten Künstlerinnen war, die mit einem Mac II in Kalifornien Kunst machte. Früher arbeiteten Künstlerinnen mit dem Silicon Valley zusammen, zum Beispiel Judy Mallloy, aber heutzutage ist es sehr schwer zu glauben. Mit der Entwicklung neuer Technologien hat sich die Situation in Bezug auf Vielfalt und fachübergreifende Zusammenarbeit nicht verbessert.

„All-women and feminist initiatives you know. Responses cloud visualization“, Credit: Elena Robles Mateo

Wie sehen feministische Technologie- und Kunstnetzwerke heute, 2019, im Gegensatz zu den 1990er Jahren aus?

Elena Robles Mateo: Feministische Theorien beeinflussen die Methoden der Organisation von Frauenpraktiken in der Neuen Medienkunst. Die Themen, die von den ersten Praktiken über die Verkörperung und Geschlechterbefreiung im Cyberspace bis hin zu einem aktuellen Bewusstsein für Klimawandel, sexuelle Belästigung im Internet, technologische Zugänglichkeit und Diversität reichen, haben sich verändert. Die meisten der von mir untersuchten Netzwerke richten sich an ein breiteres Publikum als „nur Frauen“, sie basieren nicht auf dem Geschlecht, sondern konzentrieren sich mehr auf nicht vertretene Menschen in den Bereichen Technologie und neue Medienkunst. Neben der Problematik der Unterrepräsentation von Frauen in den Bereichen zielen die zeitgenössischen Netzwerke darauf ab, alternative Räume für alle zu schaffen, die sich aufgrund von Ethnizität, sexueller Orientierung, sozialer Klasse, Geschlechtsidentität usw. diskriminiert fühlen, und nicht-kommerzielle Lernformate für Technologien anzubieten, die hierarchischer, kollaborativer und interaktiver sind.

Auch Formate in Bezug auf Mentorschaft und praktische Übungen, DIY-Workshops sind Teil der meisten Programme und Strategien der zeitgenössischen Netzwerke. Es gibt auch neue Formen der Zusammenarbeit zwischen diesen Basisnetzwerken und kulturellen Institutionen, die es ihnen ermöglichen, ihre Aktivitäten auszuüben. Auch die Aktivitätsknotenpunkte haben sich von Europa und Nordamerika über Lateinamerika, den Nahen Osten und Asien ausgebreitet. Es ist sehr interessant zu sehen, wie andere Kulturen Formate des Cyber-Feminismus oder feministische Hackerspaces, die in westlichen Gesellschaften geboren wurden, in ihrem spezifischen zeitgenössischen Erscheinungsbild übernehmen.

Gab es für dich als Wissenschaftlerin etwas Überraschendes in Bezug auf die Antworten?

Elena Robles Mateo: Bei meiner Umfrage stellte ich fest, dass Künstlerinnen über 40 eine zusätzliche Diskriminierung aufgrund ihres Alters oder ihrer Mutterschaft spüren, eine Tatsache, die meiner Meinung nach noch nicht wirklich angesprochen wurde.

Eine weitere Tatsache ist, dass zeitgenössische Nachwuchskünstlerinnen für neue Medien in der Regel nicht über die wichtigsten internationalen Plattformen und Netzwerke für Frauen in ihrem Bereich wie die FACES Mailingliste Bescheid wissen. Darüber hinaus habe ich festgestellt, dass die akademische Literatur über die nordamerikanischen rein weiblichen und feministischen Räume in den 1970er und 1980er Jahren den lokalen europäischen Aktivismus verdrängt hat, was zur Auslöschung der lokalen feministischen Räume und Gruppen in dieser Zeit führte. Dies unterstreicht nur die Notwendigkeit eines formellen Archivs für Künstlerinnen und die breite Öffentlichkeit zu diesen Projekten, einer alternativen Historiographie und Bibliographie des bisherigen und bestehenden Aktivismus, den andere Künstlerinnen entwickelt haben.

Ich denke, dass ein Bewusstsein für die kollektive Anstrengung der Frauen, die passiert ist, um alternative Räume der Unterstützung, des Aktivismus und der Zusammenarbeit in der neuen Medienkunst zu schaffen, dringend notwendig ist. Es gibt so viele Dinge, die Frauen in der Computerkunst vor und außerhalb des Cyberfeminismus organisiert haben, und das ist nicht in Büchern eingetragen.

Wie sieht die Perspektive aus, was passiert, nachdem du deine Ergebnisse veröffentlicht hast?

Elena Robles Mateo: Die Ergebnisse dieser Forschung werde ich auf der digitalen Plattform meines persönlichen Projekts www.atenea.in veröffentlichen, wo es ein offenes Archiv mit den Ergebnissen und der Visualisierung der Initiativen weltweit geben wird.

Ich möchte meine Forschung in einer Postdoc-Phase fortsetzen, in der ich meine Ergebnisse in eine interaktive Visualisierung des transnationalen Netzwerks der Mitglieder der Initiativen einbringen kann. Ich interessiere mich sehr für das Konzept das Netzwerk als Skulptur von der amerikanischen Künstlerin Anna Couey, da ich einige Ideen habe, um die Netzwerk-Visualisierung digital und analog zu entwickeln, vielleicht durch eine internationale Ausstellung zusätzlich zu einer digitalen Plattform. Und ich möchte weiterhin mit anderen Frauen aus anderen Disziplinen zusammenarbeiten, ich stehe bereits in Kontakt mit Menschen, die daran interessiert sind, gemeinsam an dem Projekt zu arbeiten und es auf eine neue Ebene zu bringen.

 Elena Robles Mateo ist derzeit wissenschaftliche Mitarbeiterin und Doktorandin an der Universitat Politècnica de València in der Abteilung Kunstgeschichte, Audiovisuelles und Kulturmanagement. Ihre Dissertation schreibt sie über Frauennetzwerke und feministische Kollektive im Spannungsfeld von Kunst und Technologie. Sie ist eine der Hauptbegründerinnen des Atenea-Projekts (atenea.in) und ihre Forschungsschwerpunkte sind Kultur- und Visuelle Studien, Digitale Gesellschaft, Digitale Ästhetik, Frauenforschung, Feminismus, Digitale und elektronische Kunst, Cyberfeminismus, vernetzter Feminismus, Performing Arts und Technologie, Collaborative Creation, Kulturmanagement.